ผู้ว่าการธนาคารกลางของประเทศกล่าวว่าศรีลังกาสามารถหลีกเลี่ยงความวุ่นวายทางเศรษฐกิจในปัจจุบันได้หากได้ไปที่กองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) เพื่อขอความช่วยเหลือเร็วกว่านี้

พี่นันทลัล วีระสิงห์บอกกับ BBC Newsnight ว่าการขอความช่วยเหลือจากภายนอกล่าช้าเป็นความผิดพลาด

ประเทศได้กล่าวว่าต้องการเงิน 5 พันล้านดอลลาร์ในปีนี้จากการสนับสนุนจากประชาคมระหว่างประเทศ รวมทั้งไอเอ็มเอฟ

ศรีลังกาผิดนัดชำระหนี้ต่างประเทศในช่วงเวลาดังกล่าวในประวัติศาสตร์เมื่อเดือนที่แล้ว

“หากเราตัดสินใจไป IMF ก่อนหน้านี้ หากเราเริ่มกระบวนการปรับหนี้ใหม่เมื่อหนึ่งปีก่อน เราสามารถจัดการสถานการณ์ได้โดยปราศจากความทุกข์ทรมานเช่นนี้ในประเทศนี้” เขากล่าว

อะไรอยู่เบื้องหลังวิกฤตเศรษฐกิจของศรีลังกา?
ความคิดเห็นของเขามีขึ้นในขณะที่เขากำลังพยายามฟื้นฟูความสงบเรียบร้อยให้กับเศรษฐกิจของศรีลังกา ซึ่งประสบปัญหาการขาดแคลนเชื้อเพลิงอย่างรุนแรง ราคาอาหารที่พุ่งสูงขึ้น และการขาดยารักษาโรค

การสำรวจเมื่อเร็ว ๆ นี้โดยโครงการอาหารโลกแห่งสหประชาชาติพบว่าประมาณสองในสามของครัวเรือนศรีลังกาถูกบังคับให้ลดการบริโภคอาหารของพวกเขา

นายวีรสิงห์กล่าวว่าศรีลังกากำลังประสบกับวิกฤตเศรษฐกิจครั้งเลวร้ายที่สุดนับตั้งแต่ได้รับอิสรภาพจากอังกฤษในปี 2491

ทีมงานจาก IMF มีกำหนดจะมาถึงโคลัมโบเพื่อหารือในวันจันทร์นี้ และนายวีรสิงห์จะเป็นผู้มีส่วนสำคัญในการประชุมดังกล่าว

ยังมีความไม่แน่นอนว่านาย วีระสิงห์ ซึ่งเข้ามารับตำแหน่ง แทนผู้ว่าการคนก่อนอาจิธ นิวาร์ด กาบราลในเดือนเมษายน จะได้รับแต่งตั้งใหม่ให้ดำรงตำแหน่งเป็นเวลา 6 ปีเต็มในสิ้นเดือนนี้หรือไม่

“ฉันได้แสดงความปรารถนาที่จะดำเนินการต่อ” เขากล่าว

“ผมไม่คิดว่าตอนที่ผมรับช่วงต่อ ผมมีความคาดหวังว่าผมจะรับราชการแค่สองเดือนแล้วกลับไป ถ้านั่นเป็นสถานการณ์ ผมจะไม่ [มี] เข้ามา… นี่ไม่ใช่สิ่งที่สามารถแก้ไขได้ภายใน สองเดือน มันจะแย่ลงก่อนที่จะดีขึ้น”

ความยุ่งยากในการเจรจา IMF คือการกู้ยืมเงินจำนวนมากของศรีลังกาจากประเทศจีน ซึ่งนายวีรสิงห์กล่าวว่าคิดเป็นร้อยละ 15 ของหนี้ต่างประเทศทั้งหมดของประเทศ

กองทุนมีนโยบายที่จะไม่ค้ำประกันประเทศเว้นแต่เจ้าหนี้รายอื่น ๆ ทั้งหมดได้ตกลงที่จะบันทึกเงินกู้ของตนก่อน

“ฉันแน่ใจว่าจีนในฐานะเพื่อนที่ดีของศรีลังกา [จะ] เสนอการบรรเทาทุกข์ที่คล้ายกันซึ่งเจ้าหนี้รายอื่นจะเสนอให้เช่นกัน” นายวีรสิงห์กล่าว

อดีตเจ้าหน้าที่ธนาคารกลางศรีลังกาได้เขียนจดหมายเปิดผนึกถึงประธานาธิบดีโกตาบายา ราชปักษา ที่กำลังต่อสู้ดิ้นรน เรียกร้องให้เขาเก็บนายวีรสิงห์ดำรงตำแหน่งต่อไป

“หากใครก็ตามที่คิดจะถอดเขาออกจากตำแหน่งผู้ว่าการธนาคารกลางของศรีลังกา เรามองว่านี่เป็นการเคลื่อนไหวที่ไม่รักชาติอย่างยิ่งโดยมีแรงจูงใจซ่อนเร้นโดยสิ้นเชิง” พวกเขาเขียน

ธนาคารโลกเตือนว่าอีก 12 ประเทศกำลังพัฒนามีความเสี่ยงที่จะถูกผิดสัญญาในปีหน้า

นักวิเคราะห์กล่าวว่ารัฐต่างๆ เช่น มัลดีฟส์ รวันดา เอธิโอเปีย เซเนกัลต่างก็อยู่ในสถานะทางการเงินเช่นกัน

อียิปต์ กานาและปากีสถานยังถูกมองว่ามีความเสี่ยงสูงเช่นกัน